iPad DTII    

四月三日起在各Apple Shops都能買到iPad. 根據調查, 超過30萬台iPad已經在上市前就被預購了. 這個現象讓許多"平板電腦"專家跌破了一地的眼鏡.

事實上那些預購的使用者甚至不清楚iPad的包裝方式以及內容物. Apple很明顯的了解使用者喜歡這個"iPhone"的放大版. 但也由於它不是"Macbook"的縮小版, 這問題將變為使用者真的能接受它的功能還是期待它是一台標準的PC?

可以肯定的是: iPad將會把Tablet PC這個詞再度攤開來讓社會大眾好好的檢視. Tablet PC並不是個新發明, IBM在1990初期即發表了一款ThinkPad Tablet PC. 直到現今, 各家廠商已發表了多款商用及軍用的Tablet PC. 使用者能夠在上面繪畫或是舒服的躺在沙發上閱讀文章. 將近二十年的發展下來, 最讓Tablet PC表現有別於筆記電腦的就屬手寫辨識(handwriting recognition)的功能了.

不幸地是, 手寫辨識似乎未能讓普遍使用者所能習慣與接受, 雖然透過一些訓練有機會能使辨識軟體優化, 但現在一些Tablet PC與微軟似乎對於辨識系統的改善顯得興趣缺缺了. 相反地, 業者無不花費心思在機種的外觀以及使用者介面(UI)上面下文章. 也因為如此才讓iPhone受到如此的歡迎!

回歸主題, iPad能為工規Tablet PC帶來更多正面的效益嗎? 個人認為有機會但也有些危機. 最大的危機是iPad將為使用者設下一套期望的標準, 如無需施力的multi-touch, 流線與簡捷的外觀, 親和力十足的UI等等... 這些都是一般Windows-based的Tablet PC有困難做到的地方. 其中Apple的multi-touch需要搭配成熟的電容式觸控面板, 此面板通常較適用在小尺寸的商用產品而對於vertical market的使用者常需要穿戴手套來說可能是個難以克服的問題呀!

合理的來說, iPad將會提昇使用者對於Tablet PC的期望, 這也意謂著舊科技將會被視為跟不上潮流. 所以在使用者為導向的vertical market看起來, 使用者將會越來越不滿意目前的Tablet PC, 因為他們都無法與iPad的酷炫功能比較. 換句話說如果現有的軍工甚至是商規的Tablet PC若是不在這幾個features上多加強的話, 未來市場將無法繼續成長.

為何會造成如此的差距? 首先我們先來看看目前主流的數位板digitizer以及觸控touch的技術.

Wacom的感應筆技術在pen computing的市場中藉著其精確, 可辨別壓力以及無需電池的技術一直主導著主要市場. 2002年時微軟發表了Windows XP Tablet PC Edition更是與Wacom結了親家到現在. 大致來說並沒有什麼問題, 只要你不是在重要的時候忘掉了筆因而丟掉了性命. 當然也要時時注意你的筆繩是否良好以及偶爾要花個大錢去買幾隻備用感應筆...

由於上述的不方便, 造就了電阻式觸控技術(resistive touch technology)被開發用來做為替代方案. 有些產品甚至同時將兩種技術結合在一起, 可由機器自動判斷或人工切換使用者需要利用的input device. 電阻式觸控面板的問題是無法精確定位, 無法模擬電子墨水及壓力感應而且常常會誤動作. 話雖如此, 眾多的Windows CE/ Moblie使用者只得學著如何適應它.

Apple一定深知感應筆和電阻式觸控的缺點而選用了電容式觸控技術. 透過了multi-touch技術配合Apple出色的UI設計, 使用者終於找到了他們心中的女神!

微軟就這麼讓Apple專美於前嗎? 這兩年來我看過了許多自稱"multi-touch"的功能被加入了Tablet PC及Notebook中. 根據自己使用的結果, 覺得都沒有一個可接受. 那些demo機都會設了幾個花俏的畫面讓使用者操作. 但是電容式觸控搭配multi-touch實際上並未替整個系統帶來更多的助益, 他們只是盲目的將此功能塞入系統罷了. 僅僅有multi-touch是絕對不夠的, 必須要從產品操作的本質上來搭配才能成功. 

寫到這裡, vertical market中的Tablet PC要如何由iPad熱賣取得優勢? 個人認為必須先成功解讀iPad的user experience然後再轉為相對應的Windows-based notebook/ Tablet PC才是.

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